สาเหตุการเจ็บป่วยและเสียชีวิตชั้นนำของโลกในหมู่มารดาและทารก ความผิดปกติของการตั้งครรภ์ที่รุนแรงนี้เกิดขึ้นได้มากถึงร้อยละห้าของการตั้งครรภ์ทั้งหมดมีลักษณะโดยความดันโลหิตสูงของแม่และทารกมักคลอดก่อนกำหนดและมีขนาดเล็กกว่าปกติ แม้ว่าภาวะครรภ์เป็นพิษจะหายขาดจากการส่งมอบของรก แต่กลไกของโรคยังคงไม่ชัดเจน

มันเป็นสิ่งจำเป็นสำหรับการตั้งครรภ์ที่ประสบความสำเร็จซึ่งระบบภูมิคุ้มกันของแม่ไม่ได้ตอบโต้อย่างรุนแรงและปฏิเสธทารกในครรภ์แม้ว่าครึ่งหนึ่งของยีนมาจากพ่อ การวิจัยเพื่อเปิดเผยบทบาทของยีน HLA-G ในครรภ์เป็นพิษ ยีนนี้ปกป้องรกจากการโจมตีภูมิคุ้มกันของแม่ การศึกษาเผยให้เห็นกลไกของ preeclampsia นอกจากนี้เรายังแสดงให้เห็นเป็นครั้งแรกในสปีชีส์ใด ๆ ที่มียีนที่ส่งผลโดยตรงต่อความสมดุลของเด็กผู้ชายและเด็กผู้หญิงที่เกิด